Os óleos essenciais são misturas complexas de inúmeros compostos voláteis, responsáveis pelas propriedades odoríferas relacionadas com a atividade da planta aromática de onde provêm. Podem ser extraídos das folhas, flores, caules, sementes, raízes ou cascas das plantas aromáticas por processos físicos de destilação, prensagem ou extração por solventes.